Entfernungen der Astronomie

In der Astronomie werden Entfernungen meist nicht in Metern (m) oder Kilometern (km), wie ansonsten üblich, angegeben, sondern in: Astronomische Einheit (AE), Parsec oder Lichtjahr.
Der Grund dafür sind die teilweise riesigen Entfernungen, in denen sich andere Sonnen, Galaxien oder andere Objekte befinden. Daher wären die Zahlen bei Angaben in m oder km viel zu groß und unhandlich.

 

Astronomische Einheit (AE)
Die mittlere Entfernung vom Erdmittelpunkt bis zum Mittelpunkt der Sonne wird als Astronomische Einheit (AE) - im Englischen Astronomical Unit (AU) - bezeichnet. Dabei gilt:
 

 1 AE = 149.597.870 km

Parsec
Das Parsec = Parallaxensekunde (Abk.: pc) ist die Entfernung, unter der eine Strecke mit der Länge einer Astronomischen Einheit (AE) unter einem Winkel von 1'' (= 1 Bogensekunde) erscheint. Zur Erinnerung: Ein Grad (1°) wird in 60 Bogenminuten (60'') unterteilt und 1 Bogenminute wiederum in 60 Bogensekunden (60''). Anders formuliert, aber exakt dasselbe, ist die Aussage, dass aus einer Entfernung von einem Parsec der (mittlere) Radius der Erdbahn - der identisch einer Astronomischen Einheit ist - einem Beobachter unter einem Winkel von einer Bogensekunde erscheint. Das Parsec wird, wie das Lichtjahr, in der Astrononomie recht häufig verwendet und sollte daher dem an Astronomie Interessierten bekannt bzw. vertraut sein. Das Parsec ist übrigens kein Teil des Internationalen Einheitensystems. In Kilometern (km) bzw. Lichtjahren:

1 Parsec = 3,085677 · 1013 km

1 Parsec = 3,261567 Lichtjahre

Weitere Einheiten des Parsec sind das Kiloparsec (kpc = 1.000 pc) oder das Megaparsec (Mpc = 1.000.000 pc)).

Lichtjahr
Obwohl ein "Lichtjahr" an sich an eine Zeitangabe denken lässt, ist damit die Entfernung gemeint, die das Licht in einem Jahr (365,24 Tage) im Vakuum zurücklegt. Mit einer Lichtgeschwindigkeit von c = 299.792 km pro Sekunde ergibt sich:

1 Lichtjahr = 299.792 km · 365,24 · 24 · 3.600

Mit geringen Rundungsfehlern:

1 Lichtjahr = 9,46 · 1012 km

Ein Lichtjahr umfasst also eine Entfernung von rund 9,5 Billionen Kilometer.